EL ERITRITOL (E968): UNA OPCI脫N DULCE Y NATURAL

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El eritritol es un edulcorante natural que se encuentra en algunos alimentos como las frutas, pero tambi茅n puede ser producido comercialmente a trav茅s de procesos fermentativos. A diferencia de otros edulcorantes, el eritritol tiene la particularidad de ser pr谩cticamente no cal贸rico y no afecta los niveles de az煤car en sangre, lo que lo hace atractivo para muchos consumidores.

HISTORIA Y DESCUBRIMIENTO

El eritritol fue descubierto en 1848 por el qu铆mico escoc茅s John Stenhouse. A pesar de haber sido identificado en el siglo XIX, su uso comercial como edulcorante no se populariz贸 hasta finales del siglo XX.

PROCESO DE OBTENCI脫N

Se produce industrialmente a trav茅s de la fermentaci贸n de la glucosa. En este proceso, se utiliza una levadura o bacteria que transforma la glucosa en eritritol. Posteriormente, se purifica mediante cristalizaci贸n y se obtiene en forma de cristales blancos y s贸lidos.

PURIFICACI脫N MEDIANTE CRISTALIZACI脫N

La cristalizaci贸n es un proceso de separaci贸n y purificaci贸n ampliamente utilizado en la industria qu铆mica y alimentaria. Se basa en la formaci贸n de cristales s贸lidos a partir de una soluci贸n, permitiendo separar el soluto (en este caso, el eritritol) de las impurezas presentes.

Para purificar el eritritol mediante cristalizaci贸n, se sigue el siguiente procedimiento:

  • Saturaci贸n de la soluci贸n: Primero, se prepara una soluci贸n saturada de eritritol. Esto significa que se disuelve la m谩xima cantidad de eritritol posible en un solvente, generalmente agua, a una determinada temperatura.
  • Enfriamiento controlado: La soluci贸n saturada se enfr铆a lentamente. Al disminuir la temperatura, la solubilidad del eritritol en el solvente decrece, lo que provoca que el eritritol comience a separarse en forma de cristales.
  • Formaci贸n de cristales: A medida que el enfriamiento contin煤a, los cristales de eritritol empiezan a crecer. Estos cristales son m谩s puros que la soluci贸n original, ya que las impurezas no suelen incorporarse a la estructura cristalina.
  • Separaci贸n: Una vez que se han formado los cristales, se separan del solvente y de las impurezas disueltas. Esto se puede hacer mediante filtraci贸n o centrifugaci贸n.
  • Lavado y secado: Los cristales obtenidos se lavan con un solvente apropiado para eliminar las impurezas adheridas en su superficie. Luego, se secan para obtener eritritol puro en forma s贸lida.

Este proceso de cristalizaci贸n garantiza un alto grado de pureza del eritritol, eliminando impurezas y otros compuestos que puedan estar presentes en la soluci贸n inicial. Es una t茅cnica efectiva, pero requiere un control preciso de las condiciones de temperatura y concentraci贸n para obtener cristales de tama帽o y calidad adecuados.

UTILIDAD EN LA INDUSTRIA

Debido a sus caracter铆sticas, es usado en la industria alimentaria, especialmente en productos bajos en calor铆as o sin az煤car. Es resistente al calor y estable en un amplio rango de pH, lo que lo hace apto para reposter铆a y bebidas. Adem谩s, no provoca caries, siendo una opci贸n para chicles y productos dentales.

驴POR QU脡 SE A脩ADE ERITRITOL A LAS BEBIDAS CON ALOE VERA?

El aloe vera es conocido por sus propiedades saludables, pero su sabor natural puede ser un tanto amargo para algunos paladares. Para hacer las bebidas m谩s atractivas sin a帽adir calor铆as ni az煤cares, el eritritol aparece como una opci贸n ideal:

  • Sabor agradable: Aunque no es tan dulce como el az煤car, el eritritol brinda un sabor dulce que puede equilibrar el amargor natural del aloe vera.
  • Sin calor铆as: Es una opci贸n excelente para aquellos que buscan bebidas bajas en calor铆as o para diab茅ticos, ya que el eritritol no tiene un impacto significativo en los niveles de glucosa en la sangre.
  • Buena solubilidad: Se disuelve f谩cilmente en l铆quidos, lo que facilita su incorporaci贸n en bebidas.
  • Origen natural: Al ser un compuesto que se encuentra naturalmente en frutas y otros alimentos, puede ser percibido por los consumidores como una opci贸n m谩s natural que otros edulcorantes sint茅ticos.

EFECTOS SECUNDARIOS Y TOXICIDAD

Es generalmente seguro y bien tolerado, el consumo excesivo puede causar molestias digestivas, como hinchaz贸n, gases o diarrea. Es importante consumirlo con moderaci贸n. No se ha demostrado que tenga toxicidad en las dosis habituales de consumo.

NORMATIVAS Y REGULACIONES

Est谩 aprobado y regulado por organizaciones de salud internacionales, como la FDA (Food and Drug Administration) en Estados Unidos y la EFSA (Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria) en Europa.

FICHA T脡CNICA QU脥MICA

Nombre Com煤n: Eritritol

F贸rmula Qu铆mica: C4H10O4

Estructura: Polialcohol (alcohol de az煤car).

Solubilidad: Soluble en agua.

Punto de Fusi贸n: 121掳C.

Masa molar: 122.12 g/mol.

eritritol

Preguntas Frecuentes (FAQ)

驴Qui茅n descubri贸 el eritritol y cu谩ndo?

Fue descubierto en 1848 por el qu铆mico escoc茅s John Stenhouse.

驴C贸mo se obtiene a nivel industrial?

Se produce mediante la fermentaci贸n de la glucosa, utilizando levaduras o bacterias.

驴Qu茅 efectos secundarios puede tener su consumo?

El consumo excesivo puede causar molestias digestivas, como hinchaz贸n, gases o diarrea. Es recomendable consumirlo en cantidades moderadas.

驴Est谩 regulado su uso?

S铆, est谩 aprobado y regulado por organizaciones de salud internacionales, como la FDA y la EFSA.

驴Por qu茅 es popular en productos bajos en calor铆as?

Porque es un edulcorante natural que es pr谩cticamente no cal贸rico y no afecta los niveles de az煤car en sangre. Es una excelente alternativa al az煤car y otros edulcorantes.